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Il va falloir relire, pour le plaisir d'une nouvelle traduction, "Les Dix-Mille" de Xénophon


BTX

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http://lignesdedefense.blogs.ouest-france.fr/archive/2022/01/21/il-va-falloir-relire-pour-le-plaisir-d-une-nouvelle-traducti-22743.html

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La postérité a retenu un chiffre: dix mille. Pourtant, Xénophon lui-même parle de treize mille hommes. Et les auteurs de la toute nouvelle traduction du chef d'œuvre le plus souvent appelé L'Anabase arrivent au chiffre de quatorze mille (cf. page 524).

Dix mille, ce serait le nombre de mercenaires qui auraient atteint la mer Noire (Pont Euxin) après avoir traversé quatre pays modernes : la Grèce, la Turquie, la Syrie et l'Irak. Ou bien est-ce parce que les Perses comptaient leurs troupes en myriades (soit 10 000)?

Dix, treize, quatorze... finalement le nombre importe peu. Ce qui importe, c'est la parution chez Phébus d'une nouvelle édition de référence, avec la traduction moderne et dynamique que proposent les hellénistes Annie Collognat-Barès et Pascal Charvet.

Cette nouvelle tradition est éclairée par un prélude pour une meilleure compréhension de la situation initiale et par des regards sur les héros de cette expédition (et sur Xénophon lui-même, cf. pp.505-515) et quelques notes de synthèse (par exemple sur les mercenaires grecs). Regards et notes de synthèse méritent d'être préalablement lus avant de se plonger dans L'Anabase.

Le prélude rappelle que le drame commence avec un conflit fratricide entre Artaxerxès et son frère Cyrus pour la succession du roi de Perse. Cyrus décide de renverser son frère (c'est le récit du chapitre 1). Pour cela, il recrute 13000 soldats, vétérans pour beaucoup des guerres du Péloponnèse. Au printemps 401 avant J.-C, les Perses de Cyrus et les mercenaires se mettent en marche. Leur Anabase (la montée) les mène à 3000 km de leur base de départ. A Couanaxa, à une soixantaine de kilomètres au nord de Babylone, ils affrontent les forces d'Artaxerxès. C'est la débâcle : Cyrus est tué, les chefs des mercenaires sont exécutés.

Les Grecs survivants entament leur Catabase (leur descente) vers la mer Noire pour échapper aux Perses. Xénophon prend la tête des Grecs qui accomplissent certes des prouesses pour survivre mais qui pillent et massacrent. 

Vingt ans plus tard, Xénophon racontera la saga de ces guerriers nomades. Une saga d'un an et trois mois et de 6000 km.

Ya Rab Yeshua.

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